Zoom sur : les castors

                                                               Zoom sur: les castors


Il existe 2 espèces de castor:

-Le castor européen

-Le castor canadien

Le castor européen  est un grand rongeur aquatique, autrefois commun et encore rencontré dans quelques cours d'eau ou zones humides d'Europe et d'Asie.. Il possède une silhouette lourde et massive. Sa queue est en forme de palette, écailleuse et large de 12 à 16,5 cm. Les orteils sont palmés pour permettre une nage aisée. Les narines et et les conduits auditifs sont obturés pendant la plongée. Les yeux et les oreilles sont assez petits et les pattes sont courtes. Il n'y a pas de
dimorphisme entre les deux sexes (chez les 2 sexes, l’appareil urogénital débouche dans un cloaque axial). Le Castor possède de grandes incisives orangées (les supérieures sont les plus courtes). La fourrure est brun foncé à gris noir au dessus, très dense, et  un peu plus clair au dessous.

Le genre proprement dit est apparu en Europe au cours du Pliocène c’est-à-dire il y a 3 à 7 millions d’années. D’Eurasie, certains individus migrèrent ensuite en Amérique lorsque ces deux continents étaient encore réunis par un isthme.
Suite à la dérive des continents, le castor nord-américain se différencia. On estime que cette séparation remonte à environ 12 000 ans.
Les deux espèces sont si proches qu’il a fallu une analyse chromosomique pour les différencier.

La durée de vie normal est de 7 à 8 ans (maximum 25 ans).

LE STATUT DE L ' ESPECE EST DONC DE NOUVEAU FRAGILISE !

- L'homme est son seul ennemi.

- Le castor n'est officiellement PROTEGE, sur l'ensemble du territoire national, que depuis le 9 Juillet 1968.

- Il est interdit de le chasser, de le tuer, de le piéger, de le poursuivre, de le transporter, de le naturaliser.

- HELAS ! Cette loi, bien que renforcée par l'arrêté général du 17 Avril 1981, n'est pas suffisante pour soustraire le castor du Rhône du grand danger qui le menace:

LA DESTRUCTION ET LA REDUCTION DE SON ESPACE VITAL.

  • l'espèce, pour subsister, ne pourra se contenter de quelques "coins" çà et là
  • en définitive, l'espèce risque de disparaître si sa seule sauvegarde se cantonne dans des mesures de protection passives

- Réfléchissons à la portée de nos actes! Au long terme!

Notre sagesse doit nous inciter à léguer à nos enfants autre chose qu'un environnement désert et stérile.

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